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22 de Marzo 2018, Día Mundial del Agua

Cada año el 22 de Marzo se celebra el Día Mundial del Agua por la Organización de Naciones Unidas (ONU). En este día, la organización se enfoca en la importancia de este recurso. Este 2018, el tema es la preservación de los ecosistemas como medio de cuidar este preciado bien.

En la Tierra, 2.1 billones de personas no tienen acceso a una fuente de agua potable. El problema de escasez y contaminación de este recurso se extiende día a día. Grandes ciudades como Ciudad del Cabo, Ciudad de México, entre otras, sufren consecuencias a causa de este problema.

En la Península de Yucatán tenemos el sistema del acuífero de la región más grande de México. La naturaleza Kárstica del suelo hace que el agua de la lluvia erosione del suelo y abra paso hacia el subsuelo. Esto genera una formación enorme de ríos debajo de la superficie.

El sistema de ríos subterráneos que corre a lo largo de la península satisface la demanda de la población local. Desgraciadamente, la naturaleza del suelo hace a estos ríos también están sujetos a contaminación, destrucción y agotamiento.

La creciente población en la Riviera Maya, ha puesto este frágil sistema bajo mucha presión. Los problemas del agua en la región se pueden dividir en tres:

  1. La destrucción de las zonas de absorción naturales (selva), y su recubrimiento con materiales no porosos como concreto.
  2. La contaminación de los ríos subterráneos causado por medio de inyección de aguas sin tratar. De igual manera, el uso de químicos que terminan filtrándose hacia nuestra única fuente de agua potable.
  3. El uso excesivo del agua, que agota a estos ríos y aumenta la concentración de contaminantes en la misma.

Día mundial del agua – Cómo puedes contribuir día a día a cuidar nuestro ecosistema

Si bien es difícil controlar estos factores, hay muchas cosas que podemos hacer en casa:

  1. Evitar cubrir la cochera o el patio de la casa con concreto. Usar materiales porosos como grava para permitir el paso del agua de lluvia hacia el acuífero.
  2. Investigar a dónde van a dar las aguas grises y negras de tu casa. Muchas casas en la Riviera Maya están conectadas a sistemas de sumidero o fosas sépticas. Esto permite que las aguas negras de miles de casas sean depositadas dia a dia directamente en el acuífero.
  3. Reemplaza tu sumidero o fosa por un biodigestor. Son económicos y te permiten tratar las aguas negras antes de regresarlas al acuífero.
  4. Limita el uso de detergentes, jabones, shampoos y otros objetos de higiene. Busca alternativas biodegradables y amigables con el medio ambiente. En general el vinagre puede reemplazar muchos limpiadores modernos y es económico e inocuo.
  5. Evita el uso excesivo de agua. Repara fugas, trata de usar las aguas grises para tu jardín, no riegues las banquetas, riega tu jardín de noche para evitar evaporación excesiva, etc.

Si bien estos pequeños cambios no van a afectar nuestra vida diaria, multiplicado por miles puede hacer una diferencia. Recuerda que los ríos subterráneos son vitales para mantener con vida nuestro paraíso. No solo por ser nuestra única fuente de agua potable, sino además a sus transparentes aguas les debemos el hermoso color de nuestras playas.

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UN World Water Day 2018

On March 22nd, the UN celebrates World Water Day. A celebration to highlight the importance of this resource. The theme this year is “Nature for Water” which focuses on the preservation of ecosystems as a way to ensure access to water for everyone.

Planet Earth is home to 2.1 billion people who do not have access to a source of clean water. In addition, contamination and scarcity are hitting hard on a growing number of communities worldwide. California, Cape Town, Mexico City and other areas are experiencing a water shortage. Even worse, this is only the tip of the iceberg.

In the Yucatan Peninsula, we have a large aquifer system, water is abundant and not so hard to find. Yucatan is mainly formed by limestone, which dissolves and erodes; allowing water to get to the subsoil, forming enormous rivers below the surface.

The system of underground rivers that runs along the peninsula is more than enough to meet the demand of the local population. Unfortunately, the nature of the soil makes these rivers are also subject to pollution, destruction, and depletion.

The growing population in the Riviera Maya has put this fragile system under a lot of pressure. Water problems in the region are mainly due to:

  1. The destruction of natural absorption zones (jungle), and excessive use of non-porous materials such as concrete.
  2. Pollution of underground rivers, through the injection of raw sewage directly into the subsoil; and the use of chemicals that end up filtering into our only source of drinking water.
  3. The excessive use of water, which depletes these rivers and increases the concentration of pollutants in it.

World Water Day – How can you contribute day-to-day to preserve our ecosystems

While it is difficult to control these factors, there are many things we can do at home:

  1. Avoid covering the garage or the patio of the house with concrete, use porous materials such as gravel to allow the passage of rainwater to the aquifer.
  2. Investigate where the gray and black waters of your house are going. Many houses in the Riviera Maya connect directly to the subsoil via sumideros or septic tanks. This allows the sewage of thousands of houses to be deposited in the aquifer.
  3. Replace your “sumidero” with a biodigester, they are economical and allow you to treat the wastewater before returning it to the aquifer.
  4. Limit the use of detergents, soaps, shampoos and other hygiene items. Look for biodegradable and environmentally friendly alternatives, in general vinegar can replace many modern cleaners and is economical and safe.
  5. Avoid excessive use of water at home: repair leaks, try to use the gray water for your garden, do not water the sidewalks, water your garden at night to avoid excessive evaporation, etc.

  1. While these small changes will not dramatically affect our daily lives, multiplied by thousands can make a difference. Remember that the underground rivers are vital to keep our paradise alive. Without their transparent waters, we would lose the beautiful color of our beaches! Start celebrating World Water Day by taking care of it!

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