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22 de Marzo 2018, Día Mundial del Agua

Cada año el 22 de Marzo se celebra el Día Mundial del Agua por la Organización de Naciones Unidas (ONU). En este día, la organización se enfoca en la importancia de este recurso. Este 2018, el tema es la preservación de los ecosistemas como medio de cuidar este preciado bien.

En la Tierra, 2.1 billones de personas no tienen acceso a una fuente de agua potable. El problema de escasez y contaminación de este recurso se extiende día a día. Grandes ciudades como Ciudad del Cabo, Ciudad de México, entre otras, sufren consecuencias a causa de este problema.

En la Península de Yucatán tenemos el sistema del acuífero de la región más grande de México. La naturaleza Kárstica del suelo hace que el agua de la lluvia erosione del suelo y abra paso hacia el subsuelo. Esto genera una formación enorme de ríos debajo de la superficie.

El sistema de ríos subterráneos que corre a lo largo de la península satisface la demanda de la población local. Desgraciadamente, la naturaleza del suelo hace a estos ríos también están sujetos a contaminación, destrucción y agotamiento.

La creciente población en la Riviera Maya, ha puesto este frágil sistema bajo mucha presión. Los problemas del agua en la región se pueden dividir en tres:

  1. La destrucción de las zonas de absorción naturales (selva), y su recubrimiento con materiales no porosos como concreto.
  2. La contaminación de los ríos subterráneos causado por medio de inyección de aguas sin tratar. De igual manera, el uso de químicos que terminan filtrándose hacia nuestra única fuente de agua potable.
  3. El uso excesivo del agua, que agota a estos ríos y aumenta la concentración de contaminantes en la misma.

Día mundial del agua – Cómo puedes contribuir día a día a cuidar nuestro ecosistema

Si bien es difícil controlar estos factores, hay muchas cosas que podemos hacer en casa:

  1. Evitar cubrir la cochera o el patio de la casa con concreto. Usar materiales porosos como grava para permitir el paso del agua de lluvia hacia el acuífero.
  2. Investigar a dónde van a dar las aguas grises y negras de tu casa. Muchas casas en la Riviera Maya están conectadas a sistemas de sumidero o fosas sépticas. Esto permite que las aguas negras de miles de casas sean depositadas dia a dia directamente en el acuífero.
  3. Reemplaza tu sumidero o fosa por un biodigestor. Son económicos y te permiten tratar las aguas negras antes de regresarlas al acuífero.
  4. Limita el uso de detergentes, jabones, shampoos y otros objetos de higiene. Busca alternativas biodegradables y amigables con el medio ambiente. En general el vinagre puede reemplazar muchos limpiadores modernos y es económico e inocuo.
  5. Evita el uso excesivo de agua. Repara fugas, trata de usar las aguas grises para tu jardín, no riegues las banquetas, riega tu jardín de noche para evitar evaporación excesiva, etc.

Si bien estos pequeños cambios no van a afectar nuestra vida diaria, multiplicado por miles puede hacer una diferencia. Recuerda que los ríos subterráneos son vitales para mantener con vida nuestro paraíso. No solo por ser nuestra única fuente de agua potable, sino además a sus transparentes aguas les debemos el hermoso color de nuestras playas.

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Mosquitos y recomendaciones para la prevención de picaduras

Todos hemos escuchado sobre los riesgos que los mosquitos tienen para la salud. Entre el dengue, el chikungunya y el zika, es fácil sentirse agobiado. Pero no te preocupes. Las autoridades de salud trabajan constantemente en educar al público sobre los signos de estas enfermedades y las mejores formas de prevenirlas, así como en la fumigación de las áreas urbanas para impedir la propagación de mosquitos.

Aun así, es importante reconocer las enfermedades. Todas se transmiten por medio de la picadura de mosquitos que son portadores del virus. Los síntomas del dengue y chikungunya son muy similares: fiebre repentina, dolor muscular y en articulaciones, así como dolores de cabeza. Sólo el 50% de los afectados presentan erupciones rojas en la piel. Es fácil confundir estos síntomas con una gripe, por lo que si presentas alguno de estos síntomas es recomendable acudir al médico, tomar abundantes líquidos y descansar. Si los síntomas empeoran acude al médico para que te hagan una prueba y descartar alguno de estos virus. El dengue y el chikungunya no se transmiten entre humanos.

Por otro lado, muchas personas infectadas con el virus del zika presentan síntomas muy leves, al grado de que algunos pacientes no saben que han sido contagiados. Los más comunes son fiebre, dolor en articulaciones, erupciones en la piel y conjuntivitis, además de dolor muscular y de cabeza, síntomas que pueden durar hasta 7 días.

El virus del zika es más peligroso para las mujeres embarazadas, pues puede causar la interrupción del embarazo o afectar a bebé, ocasionando defectos o daño cerebral. A diferencia del dengue y del chikungunya, el virus del zika no se transmite solamente por la picadura del mosquito, sino también por el contacto con algunos fluidos humanos, por la vía sexual e incluso por transfusiones sanguíneas. Para tu tranquilidad, a la fecha no hay ningún caso de zika reportado en la Riviera Maya.

Aún y con los esfuerzos oficiales para ayudar a controlar la propagación de mosquitos, es necesario estar informados para poder protegernos y a nuestras familias contra los piquetes de mosquitos y enfermedades.  Para hacerlo, aquí compartimos algunas recomendaciones.

Usa repelente de mosquitos

Elige un repelente que contenga por lo menos un 20% de DEET, un ingrediente activo que es el único cuya efectividad contra los mosquitos ha sido comprobada. La marca más común de repelente con DEET que puedes encontrar en Playa del Carmen es OFF. También se recomienda tomar medidas durante esa hora del día en que los mosquitos son más abundantes, alrededor de las 6 de la tarde. No olvides el repelente, o bien, permanece en casa durante ese tiempo.

Elige la ropa adecuada

Usa prendas amplias, blusas de manga larga y pantalones para mantener tu piel lo más cubierta posible. Es importante que las prendas sean de corte amplio, pues los mosquitos pueden picar a través de prendas entalladas.

Cuida tu jardín

A los mosquitos les encanta poner sus huevecillos en agua, así que pon atención y evita cualquier lugar donde esta pueda acumularse, tales como coladeras tapadas, objetos o basura que puedan acumular agua de lluvia o de riego, pues esto es muy atractivo para los mosquitos. Si tienes hijos, enséñales sobre la importancia de mantener el jardín limpio y a recoger sus juguetes cuando no los estén usando. Usa mosquiteros en ventanas y puertas para evitar que entren a tu casa.

Elige las plantas adecuadas

Algunas plantas son repelentes naturales. Saca provecho de tu jardín incluyendo algunas de estas plantas para que te ayuden a mantener a los mosquitos a raya. La planta más común es la citronella, que se encuentra también en velas o en spray, pero que también puedes plantar en tu casa. Hay otras menos conocidas, como la lavanda, la caléndula e incluso el romero, que tiene como ventaja que atrae a las mariposas mientras mantiene alejados a los mosquitos.  Otra opción es el árbol de neem. Originario de la India, este árbol tiene muchos beneficios y usos curativos, y una de sus ventajas es que actúa como un repelente natural. Si estás planeando tener un árbol en tu jardín, un neem es una gran opción y es fácil de encontrar en Playa del Carmen.

Rosemary